Alcachofa para bajar de peso, realmente funciona o son jaladas?

Hoy quiero presentarles una breve investigación informal que hice sobre el uso de la alcachofa (Cynara scolymus) como un agente para la reducción de peso. Desde hace unos cuantos años se ha puesto de moda el proponer los supuestos beneficios de la alcachofa para bajar de peso. Podemos ver en la televisión y las redes sociales muchos anuncios publicitarios de extractos de alcachofa y sus propiedades milagrosas. La verdad es que una vez más compañías sin escrúpulos están intentando vender al público un producto basándose en información incompleta, distorsionada o de plano falsa. He revisado varios artículos de investigación publicados en varias revistas científicas buscando evidencia que pudiera corroborar estos argumentos. Si me permiten voy a resumir mis resultados.

Se han estudiado de manera seria varias propiedades de los extractos de la Cynara (alcachofa) y los podemos listar de la siguiente manera: 1) Propiedades probióticas; 2) Regulador del colesterol plasmático; 3) Antioxidante; 4) Hepatoprotector y 5) Inhibidor del apetito. Hay que tener en cuenta que los extractos de la alcachofa se obtienen de las flores, hojas, tallo y raíces de la planta. El fruto de la alcachofa no es completamente comestible, solo el corazón puede ser consumido por humanos. Desgraciadamente esta parte de la planta es la que tiene las menores concentraciones de inulina, el compuesto activo que se ha estudiado más ampliamente, así como los polifenoles que son los que tienen supuestas propiedades antioxidantes. Esto quiere decir que el implementar la alcachofa en la dieta para recibir los efectos propuestos no es suficiente. Se necesitaría tomar los extractos encapsulados que se venden comercialmente. Después de revisar la literatura disponible se puede observar que la mayoría de los estudios disponibles son bastante pobres en todos los puntos. Basándome en esta literatura le daré una calificación a cada uno de los puntos según la disponibilidad y calidad de la evidencia presentada. La calificación será informal y de la siguiente manera: una escala del 1 al 4, en donde el 1 es la calificación más baja que representa estudios con muestras muy pobres, probables conflictos de sesgo por parte de investigadores, métodos de investigación inapropiados, falta de replicación por terceros independientes y publicación en revistas no prestigiadas. Una calificación de 4 representaría evidencia clara de su utilidad para tratar situaciones específicas con replicación por investigadores independientes.

1) Propiedades probióticas 3. En lo que se refiere a este apartado el extracto de alcachofa parece tener una evidencia relativamente buena para funcionar como un promotor de la flora bacteriana intestinal. Su uso puede ser de beneficio para gente que sufre de constipación crónica y síndrome de colon irritable. La alcachofa contiene un polisacárido llamado inulina que los seres humanos no podemos digerir, por lo tanto llega intacto hasta el colon y las bacterias pueden aprovecharlo como alimento propiciando así el crecimiento de colonias favorables para el intestino. Desgraciadamente esto también genera gases, como sucede con varios alimentos vegetales.

2) Regulador del colesterol plasmático 2. Aunque existe alguna evidencia que pudiera apuntar hacia la utilidad del extracto de Cynara scolymus como un agente para regular el colesterol sanguíneo, la evidencia es pobre y quizá no sea factible o se necesiten cantidades enormes para poder ver un efecto positivo. Existen compuestos útiles en el mercado para estos propósitos que ya tienen una gran historia de efectividad. La alcachofa no parece ser tan buena como estos productos (estatinas) y por lo tanto no tiene mucho caso el tratar de utilizarla con este propósito.

3) Antioxidante 2. Aquí la cuestión no es de si la alcachofa contiene antioxidantes, más bien es la teoría de la utilidad de los antioxidantes para prevenir o reparar los daños por enfermedades degenerativas. La evidencia hasta ahora no apunta a que el uso de antioxidantes realmente mejora la salud de quienes los toman.

4) Hepatoprotector 1. Se ha intentado utilizar el extracto de alcachofa para prevenir daño hepático por diversos agentes, sobre todo el alcohol. La evidencia no muestra ninguna utilidad para este fin y tampoco sirve para prevenir las resacas.

5) Inhibidor del apetito 1. Aquí esta el tema que nos interesaba desde el inicio, realmente sirve el extracto de alcachofa para disminuir el peso corporal de manera tan dramática como lo proponen en los medios de comunicación? La respuesta parecer ser no. Aún cuando hay un estudio que parecen apuntar a que si funciona con este fin, al revisarlo detenidamente uno se da cuenta de que la muestra de población es muy pobre (39 personas) y por un periodo muy corto de tiempo (2 meses). Además de que los estudios por italianos en este ramo de la ciencia siempre me ha dado mala espina, ya he encontrado que muchas veces resulta que los investigadores trabajan para compañías multinacionales que producen y venden los productos que se investigan. Pero claro eso es algo muy personal. Lo interesante es que no presentan los resultados cuantitativos en su abstracto, eso es algo que los editores de la publicación debieron tomar en cuenta antes de permitir su publicación. Todo estudio debe marcar sus resultados de manera clara en sus abstractos y no solo mencionar que fueron significativos. Es interesante también que el fin primario de la investigación fue la calificación subjetiva por medio de escala de saciedad y que datos antropomórficos de pérdida de peso se vieron como resultados secundarios en la investigación. No me convence el estudio, parece tener muchos problemas y además fue el único que al menos intento hacer un estudio aleatorizado, con control a doble ciego.

Conclusión: muy probablemente el extracto de alcachofa no tenga una utilidad real para bajar de peso, definitivamente no de la manera tan drástica como lo proponen quienes lo venden. Si alguien me pidiera consejo como adyuvante para tratamiento de problemas gastrointestinales por sus propiedades probióticas quizá si lo recomendaría, pero solo para eso.

En esta ocasión he decidido no poner las referencias de los estudios aquí, pero si alguien desea una copia de ellas con mucho gusto se las hago pasar si las piden por medio de un comentario. Muchas gracias por su atención y no se dejen engañar.

18 comentarios en “Alcachofa para bajar de peso, realmente funciona o son jaladas?

  1. interesante saberlo porque una coompañera de mi clase tomaba unas pastillas de alcachofa y a ella le provocaba taticardia o eso creo .. elñ chiste es que no le ayudo mucho y solo la hacia sentirse mal

  2. me gusta tu investigación hojala lo pudieran leer miles de personas x k todos estan engañados x publicidad k solo kiere ganar dinero sin realmente conocer los veneficios de la alcachofa k solo sirve para desintoxicar el higado y como antioxidante. ala alcachpfa le añaden otras porkerias para bajar de peso y lo anuncian como si la alcachofa hiciera el efecto.

  3. Muy buena su investigación, pero también es cierto q tomar la alcachofa a la larga hace daño a los riñones y que puede provocar deficiencia en los mismos

  4. Yo adquiri la alcachofa de laon y para poder comprarla a mi me preguntaron que si era hipertensa o diabetica y eso a mi me gusto porque no venden por vender sino me dieron muy buena informacion a mi me la recomendo una amiga que ya empezo a bajar de peso asi que estoy esperando a que me llegue para poder disfrutar de estas vacaciones

  5. Me es interesante pero tengo un tio que esta tomando los shots de la alcachofa ya que a el lo operaron de hemorroides y quiso empezar a bajar de peso y vio el producto y que creen que lo toma como laxante y al mismo tiempo esta bajando de peso asi que el la recomienda mucho a la familia

  6. Muy interesante el reportaje mi esposa esta tomando la alcahofa y ella dice que le esta dando resultados pero para su digestion ya que ella sufre mucho de estreñimiento y bueno por esa razon yo la veo que su estomago se le desinflama y ella se siente bien

  7. Ami si me gustaria tomar la alcachofa ya que tengo conocidos que la estan tomando y estan bajando de peso o por lo menos no han subido mas y me gustaria tomarla ya que a mi me gusta conocer no que me lo cuenten

  8. Esta interesante la informacion pero yo considero que que para cada quien es diferente su sistema y si hay personas que han bajado con la alcachofa y se sienten agusto con su peso es valido yo soy una persona que a mi entre mas me digan que no mas me aferro y en ocasiones hasta no probar y que yo sea la que tome mis propias desiciones estoy contenta y felicito a la gente que si le ha dado resultado yo la voy a tomar porque si necesito bajar unos kilitos asi que ya les estaria contando como me fue

  9. yo quiero comentar que en si tienen razon el reportaje pero conozco a 2 tias que estan bajando con la alcachofa y me comentan que les ayuda a su digention y que se sienten contestas con los resultados

  10. esta interesante el reportaje y bueno yo he visto a mi amiga que compro la alcachofa que si a perdido peso claro no es magica se ha puesto hacer ejercicio y lleva una dieta pero me comenta que se siente mucho mejor yo hasta me estoy animando

  11. : esta muy interesante el reportaje sobre el extracto de alcachofa pero he escuchado de jente que le esta llegan pero queria saber que efecto tiene en mujeres embarazadas

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